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Escuela de rock: cuando tu profesor es una estrella


Aprender de los mejores es ahora una realidad.


POR Staff Rolling Stone México  



Foto: Fort Greene Focus (CC)

Escuela de rock: cuando tu profesor es una estrella

Por Elias Leight

¿Quieres hablar sobre Michael Jackson con Questlove? ¿Aprender secretos de jazz de Herbie Hancock? Para los estudiantes, todo es posible. Un número en aumento de artistas está entrando al mundo de la educación. Aquí es donde puedes aprender de los mejores.

La odisea de jazz de Q-Tip
Después de combinar hip hop y jazz con A Tribe Called Quest, Q-Tip imparte una clase en la Universidad de Nueva York (NYU) este otoño, trazando las conexiones del rap con el jazz. The Roots, Lauryn Hill y Kendrick Lamar están en el currículo y los estudiantes visitarán el estudio. Es parte de la misión de Q-Tip de “institucionalizar” el rap: “Por mucho tiempo, los creadores y practicantes eran vistos como degenerados… Como el jazz, también es una verdadera forma de arte estadounidense”.

Los álbumes clásicos de Questlove
El baterista de The Roots dio clases de tres horas a la semana en la Universidad de Nueva York dedicadas a LPs revolucionarios, desde Aretha Franklin hasta Led Zeppelin. Cuando Rolling Stone visitó la clase hace algunos años, diseccionó Off the Wall de Michael Jackson, tocando demos y hablando sobre cómo el álbum desafió los estereotipos afroamericanos de aquel entonces. Questlove incluso salía con sus estudiantes los fines de semana: “Mi meta es simplemente enseñar a 24 estudiantes cómo disfrutar la música”.

El campamento Copperhead de Steve Earle
Earle da la bienvenida a 100 fans a un campamento de composición de cuatro días al norte de Nueva York, donde comparte consejos de los mentores Townes Van Zandt y Guy Clark, además de historias locas, como la vez que le disparó a su autobús. “Hay una antorcha que cargar”, dice Earle. “Las canciones no se terminan hasta que las tocas frente a las personas”. El viaje son además vacaciones para él: “A las 3 pm termino de enseñar y entramos a la alberca”.

Los nuevos cazatalentos de Herbie Hancock
Hancock, de 78 años, llevó el jazz a nuevas direcciones funky, por lo que no es sorpresa que su clase en la Universidad de California en Los Ángeles sea sobre ampliar las fronteras. El tecladista motiva a los estudiantes a que no se “encierren en una caja predeterminada”. Reta a los estudiantes clásicos a improvisar y aventurarse dentro del dance y el hip hop; y los lleva a países como Vietnam e India de gira con él: “Tanto yo como los estudiantes aprendemos mucho al estar en estos salones”.


José James: una voz singular en tiempos de locura


Tras el lanzamiento de ‘Love In A Time Of Madness’, el músico se tomó un tiempo para platicar sobre su característica fusión de jazz con hip hop.


POR Priscila Núñez  



José James: una voz singular en tiempos de locura

José James es un músico que se caracteriza por estar buscando la manera de expandir sus horizontes en todo momento. Es un artista contemporáneo que trata de difuminar los límites entre géneros musicales para crear piezas que simplemente reflejen lo que siente.

Cada material que lanza se aleja de sus trabajos anteriores sin perder las bases de jazz que lo definen. Dreamer, su álbum debut de 2008, inauguró un estilo musical que incorporaba elementos de hip hop al jazz tradicional. Si le preguntas, el jazz y el hip hop están íntimamente ligados.

Recientemente, el originario de Minneapolis publicó Love In A Time Of Madness, un álbum que también incorpora elementos de R&B, soul y funk de finales de los setenta para mezclarlos con técnicas de la electrónica moderna.

El lanzamiento ocurrió la mañana del 24 de febrero. Por fortuna, José James se encontraba volando de Nueva York a Los Ángeles, desconectado de todo y sin conocimiento alguno de la respuesta que estaba teniendo el álbum en sus primeras horas de vida.

“Trabajé prácticamente tres años en Love In A Time Of Madness” asegura James desde el otro lado de la línea después de bajarse del avión. “No es que esté nervioso por el lanzamiento, prefiero no pensar en ello”.

De acuerdo con el músico, el título del álbum bien podría ser una derivación del libro de Gabriel García Márquez, El amor en tiempos de cólera, y aunque cuando comenzó a trabajar en las canciones el título no lo convencía, la locura que se vive en el mundo hoy en día ha hecho que este nombre cobre mayor importancia: “La parte de la locura empezó a salirse de control en el mundo real. El racismo, el sexismo, la inestabilidad económina, el Brexit, Trump… Me sentí tan abrumado de lo que sucedía que sentí que debía ofrecer una solución y para mí, la solución es el amor”.

“Creo que uno de los regalos que ofrece la música es que puede ser un alivio en tiempos difíciles. En su momento lo hizo Billie Holiday, darle un giro de 180 grados a la vida”, continúa José. “Si bien la música no puede arreglar los problemas, por lo menos puede ofrecer algo de luz que nos permita seguir adelante”.

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Con Love In A Time Of Madness José James planea visitar la Ciudad de México el próximo jueves 11 de mayo en el Lunario del Auditorio Nacional. Teniendo como pretexto el estreno del disco y su próxima presentación, platicamos con el músico. Esto es lo que nos contó:

Siendo alguien que ha explorado distintos géneros musicales, ¿en cuál de ellos te sientes más cómodo?
En realidad me siento cómodo en todos. Es como cuando despiertas y piensas en qué es lo que te quieres poner ese día. Me gusta usar corbatas y zapatos elegantes, pero también me encanta usar gorra y tenis, lo que no me gusta es usar la misma ropa todos los días. Así me siento con la música, quiero divertirme con ella y quiero retarme a mí mismo y a mi audiencia. Creo que más bien no me siento cómodo cuando no estoy haciendo música.

¿Entonces es cierto que nunca has tenido bloqueo de escritor?
Yo no trato de escribir cosas, las ideas vienen a mi mente y solo las pongo en papel.
Sí, es cierto que nunca he tenido bloque de escritor, pero tampoco soy un escritor prolífico, creo que un álbum cada año o cada dos es una buena velocidad para mí. Si tuviera que escribir más no sería tan bueno.

Me imagino que a veces escribes cosas que no llegan a formar parte de un álbum, ¿qué haces con ese material?
Solía preocuparme por ese material, siempre pensaba en lanzarlo en un segundo álbum o meterlo como canciones extra en la versión extendida. Después de mi primer álbum aprendí que solo es parte del proceso, muchas canciones se quedan incompletas o simplemente no funcionan y ahora creo que ese material en bruto me ayuda a lograr más cosas, además de que siempre puedes seguir desarrollando las ideas, es mejor no forzarlo.

¿Cómo fue que encontraste tu camino a través del jazz?
En realidad fue muy sencillo, lo sentí como un llamado natural porque siempre me ha gustado la complejidad del jazz, la profundidad emocional. Siento que no hay ningún otro tipo de música que sea tan satisfactorio.

¿Cuándo fue que empezaste a notar la relación que existe entre el hip hop, el jazz y el R&B?
Cuando estaba en la secundaria disfrutaba de todo al mismo tiempo y creo que solo fui afortunado porque tuve muy buenos maestros del mundo de la música. Lo único que me entristece es que la gente que escucha jazz solo escucha jazz y la gente que escucha hip hop solo escucha hip hop.

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¿Qué tipo de música escuchabas entonces, en la secundaria?
Cosas normales, Nirvana, A Tribe Called Quest, Beastie Boys y recuerdo que el primer álbum que compré fue Purple Rain, mi álbum favorito de Prince.

¿Cómo vez la escena del jazz hoy en día?
Es interesante porque cada país tiene su propia versión del jazz. La semana pasada estuve en Japón y ellos tenían su propio estilo; había bandas de Tokio que lo combinaban con funk y R&B. Me rehuso a creer que el jazz está muriendo, porque es un espíritu creativo que puede juntar cualquier tipo de música. Es posiblemente el género musical más flexible.

Alguna vez dijiste que las personas están tentadas a hacer que el jazz sea complicado pero en ocasiones sólo necesita ser sencillo, ¿la sencillez es tu acercamiento al momento de crear?
Creo que si haces cualquier cosa muy complicada deja de ser divertida y yo quiero que mi música sea placentera, quiero que la gente sea capaz de bailar con ella en un club, meterse en problemas. Al componer sí me exijo cierto grado de complejidad para sentirme cómodo, pero voy depurando, dejo que las cosas fluyan.

Si te cruzaras con alguien que nunca ha escuchado a Billie Holiday, ¿qué canciones le pondrías?
Creo que “Autumn in New York“, esa es increíble. Por supuesto “Strange Fruit” y “God Bless the Child” porque es una canción que ella escribió y es muy poderosa.

Por último, describe tu álbum en tres palabras:
Vulnerable, poderoso y futuro.

Escucha Love In A Time Of Madness:

Mira el video de “To Be With You”, un sencillo de este nuevo material:

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Conoce a los ganadores de los BRIT Awards 2017


Mira la lista completa de los ganadores de los premios a lo mejor de la música en Gran Bretaña.


POR Priscila Núñez  



Conoce a los ganadores de los BRIT Awards 2017

Este miércoles 22 de febrero se llevaron a cabo los BRIT Awards 2017 en la Arena O2 de Londres.

Los BRIT Awards es un galardón que se entrega a los mejor de la música británica desde 1977, aunque también hay algunas categorías para el talento internacional.

Katy Perry, Ed Sheeran, The 1975, Robbie Williams y Bruno Mars fueron algunos de los artistas que se presentaron en vivo, sin dejar de lado a la sorpresa de la noche, Chris Martin de Coldplay rindiendo homenaje al fallecido George Michael.

David Bowie se convirtió en el vencedor póstumo de la noche al lograr dos estatuillas, la del artista masculino británico del año y la más importante, la del disco del año por Blackstar. The 1975 se alzaron como banda británica del 2017, por delante de Bastille, Biffy Clyro, Radiohead y Little Mix.

Tras triunfar en los Grammy, Adele también ha logrado el reconocimiento en casa, al alzarse como el artista británico con mayor éxito internacional. Beyoncé, su amiga y derrotada en los premios norteamericanos por la creadora de “Hello“, ha logrado llevarse el BRIT al artista femenino internacional. En la categoría masculina, lo ha hecho Drake, que figuraba en la lista de nominados junto a Bon Iver, Bruno Mars, Leonard Cohen y The Weeknd.

Aquí la lista completa de ganadores:

Artista británico masculino

bowie
*David Bowie
Craig David
Kano
Michael Kiwanuka
Skepta

Artista británica femenina

sande
*Emeli Sandé
Anohni
Ellie Goulding
Lianne La Havas
Nao

Grupo británico

1975
*The 1975
Bastille
Biffy Clyro
Little Mix
Radiohead

Artista británico revelación

brit
*Rag’N’Bone Man
Anne-Marie
Blossoms
Skepta
Stormzy

Sencillo británico

mix
*“Shout Out to my Ex” de Little Mix
“Faded” de Alan Walker
“Dancing On My Own” de Calum Scott
“This Is What You Came For” de Calvin Harris feat. Rihanna
“Rockabye” de Clean Bandit feat. Sean Paul & Anne-Marie
“Hymn For The Weekend” de Coldplay
“Say You Won’t Let Go” de James Arthur
“Fast Car” de Jonas Blue feat. Dakota
“Girls Like” de Tinie Tempah feat. Zara Larsson
“Pillowtalk” de Zayn

Álbum británico – Mastercard

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*Blackstar de David Bowie
i like it when you sleep, for you are so beautiful yet so unaware of it de The 1975
Made In The Manor de Kano
Love & Hate de Michael Kiwanuka
Konnichiwa de Skepta

Video británico

onedirection
*One Direction – “History”
Adele – “Send My Love (To Your New Lover)”
Calvin Harris Feat. Rihanna – “This Is What You Came For”
Clean Bandit Feat. Sean Paul & Anne-Marie – “Rockabye”
Coldplay – “Hymn For The Weekend”
James Arthur – “Say You Won’t Let Go”
Jonas Blue Feat. Dakota – “Fast Car”
Little Mix Feat. Sean Paul – “Hair”
Tinie Tempah Feat. Zara Larsson – “Girls Like”
Zayn – “Pillowtalk”

Artista masculino internacional

drake
*Drake
Bon Iver
Bruno Mars
Leonard Cohen
The Weeknd

Artista femenina internacional

beyonce
*Beyoncé
Christine and the Queens
Rihanna
Sia
Solange

Grupo internacional

tribe
*A Tribe Called Quest
Drake & Future
Kings of Leon
Nick Cave & the Bad Seeds
Twenty One Pilots

Suceso internacional

adele
Adele

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El nuevo disco de Kanye West será producido por Q-Tip y Rick Rubin


El rapero regresará al estudio de grabación en verano de 2014.


POR Staff Rolling Stone México  



El rapero regresará al estudio de grabación en verano de 2014.

El nuevo disco de Kanye West será producido por Q-Tip y Rick Rubin

Kanye West reveló en reciente entrevista que el próximo verano regresará al estudio de grabaciones para trabajar en disco que será producido por Q-Tip y Rick Rubin.

Recordemos que Q-Tip, miembro fundador de A Tribe Called Quest, previamente contribuyó en My Beautiful Dark Twisted Fantasy, álbum de Kanye West estrenado en 2010, mientras que Rubin estuvo muy involucrado en Yeezus, el más reciente disco del rapero.

Además de hablar de su nuevo disco, Kanye West confirmó su participación con la marca deportiva Adidas, alianza anunciada por el rapero tras su rompimiento con Nike.

“Para 2014 recibimos en la familia Adidas a uno de los íconos culturales más influyentes de esta generación, Kanye West, declaró la compañía en un comunicado. “Bien conocido por romper barreras en la música, cine y diseño y haciendo equipo con nuestra historia en la cultura urbana e innovaciones en deporte, esperamos crear un nuevo capítulo”.