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Portugal. The Man despierta el espíritu rebelde de la música de Woodstock


John Gourley, vocalista y fundador de la banda, nos contó todos los detalles de su más reciente álbum de estudio.


POR Priscila Núñez  



Foto: Maclay Heriot

Portugal. The Man despierta el espíritu rebelde de la música de Woodstock

John Gourley, “el hombre” detrás de Portugal. The Man, contesta el teléfono desde Portland, la ciudad que vio nacer el proyecto que ahora se encuentra promoviendo su octavo álbum de estudio, Woodstock. Del otro lado de la línea, Gourley suena emocionado por la respuesta que ha tenido el disco (especialmente el primer sencillo “Feel It Still“), está orgulloso del trabajo de su banda y feliz de haber decidido arriesgarse a hacer a un lado el material en el que llevaba tres años trabajando para poder componer algo más ad hoc al estatus mundial de hoy en día.

Después del lanzamiento de Evil Friends en 2013 y su respectiva gira de promoción, Portugal. The Man comenzó a trabajar en un material que llevaría por título Gloomin + Doomin, pero siguiendo su manía de pensar las cosas demasiado, pasaron tres años y de pronto se encontraron con poco más de 40 canciones y cada una de ellas tenía hasta siete versiones distintas: “Se volvió ridículo. Aunque había cosas increíbles en esa música, nosotros perdimos la conexión con lo que queríamos transmitir”.

La inspiración que rediccionaría los esfuerzos de la banda fue el momento en que el padre de Gourley les mostró su boleto para el legendario festival Woodstock tras rescatarlo del fondo de una vieja caja de herramientas: “Al ver el boleto nos dimos cuenta de las similitudes que existen en el escenario político y social de ahora con el de esa época. Ese fue nuestro momento de claridad”, comenta el vocalista. “El plantea entero cambió en el transcurso de esos tres años, especialmente Estados Unidos al elegir a Trump como presidente. Yo sentí que si no cambiábamos estaríamos siendo desleales con nosotros mismos”.

Como artista, se tiene el poder de llegar a muchas personas y hacerlos reflexionar para invitarlos a tomar acción, Portugal. The Man siendo consiente de esta responsabilidad, aceptó el reto de comunicar un mensaje más relevante sin importar que tuvieran que hacer a un lado su trabajo de años: “Cuando comencé a trabajar en la nueva idea tenía mucho miedo de lo que los demás iban a pensar y la banda también tenía miedo de deshacerse de todo. Había pequeñas joyas entre esas canciones, pero yo sentía que no había nada relevante para lo que está sucediendo”.

“Tampoco es que quisiéramos hacer un álbum político per se y contrario a lo que mucha gente piensa, Woodstock no lo es. No sé desde cuando el agua limpia, la igualdad de género y la no discriminación se convirtieron en temas políticos, porque no deberían de serlo. Más bien es un álbum que busca hacer reflexionar a la gente. La política y la religión son parte de la vida cotidiana queramos aceptarlo o no y el rock es una de las mejores formas de hacer que la gente se involucre y exprese lo que siente”.

De acuerdo con los valores presentes en la música durante la era de Woodstock, Portugal. The Man decidió hablar sobre “la locura que sucede en las calles”. Un encuentro con los vestigios de lo que fue el apartheid en Sudáfrica juega un rol importante en la canción “Rich Friends”, un potencial asesino hace su aparición en “So Young” y la preocupación por las noticias falsas se hace presente en “Noise Pollution”.

Foto: Maclay Heriot

Esta última problemática de la sobreinformación es algo que agobia particularmente a Gourley: “Me asusta la manera en que las redes sociales han crecido y el uso que la mayoría de la gente les están dando, parece que Twitter les ha dado a la gente el poder de opinar sobre todo y ya no existe un filtro, creo que eso vuelve difusa la realidad. El uso que nuestro presidente da a las redes sociales es un claro ejemplo de que éstas pueden sacar lo peor de nosotros. El mundo se ha convertido en un productor de noticias, pero ya ni siquiera informan, son meras opiniones sin fundamento”.

Gourley también piensa que los medios de comunicación no son los únicos que se han reblandecido con la finalidad de entretener y por ende mantener los ratings y las ventas altas: el rock también lo ha hecho. Atrás quedó la época en la que el rock denunciaba los problemas sociales y se convertía en la voz del pueblo: “Algunos músicos quieren distraer de lo que sucede y está bien, pero eso no significa que deban desentenderse socialmente. Siento que el rock and roll ha sido ‘domado’”.

“El rock and roll fue domado en cuanto a la industria le empezó a importar más el dinero que la música” continúa. “Si acaso hay un género que lo hace bien es el hip hop que ahora ha demostrado ser tan rebelde como lo fue el punk en su momento. ¿Tienes algo que decir? Más te vale comenzar a rapear”.

Foto: Maclay Heriot

“Es como si la mayoría de los artistas se hubieran dejado ganar sin siquiera haber jugado. El hip hop es diferente. Para mí es un género que les ha dado a los artistas la libertad de expresar cómo se sienten”. Con artistas como Kendrick Lamar, A$AP Rocky, Ab-Soul y Tyler, The Creator por mencionar a algunos de los raperos que se encuentran al frente de la escena, es fácil comprender lo que Gourley intenta decir acerca del lado rebelde del hip hop: “Kendrick es increíble, él está cambiando la forma de hacer las cosas, casi me atrevo a decir que lo está haciendo es como lo que hizo The Beatles”.

Ciertamente en Woodstock se percibe ese acercamiento a la música propia del rap y el hip hop, de hecho, ese fue uno de los principales retos que Gourley y compañía enfrentaron como banda al momento de componer: “En esta ocasión tratamos de dejarnos llevar por el impulso y confiar en nuestros instintos, pero fue difícil, teníamos que pensar en no pensar demasiado”. Además, el disco cuenta con la participación de los productores Mike D y Danger Mouse, dos artistas que siempre están dispuestos a correr riesgos y que supieron direccionar a los originarios de Alaska en este, su octavo álbum.

John Gourley, Zach Carothers, Kyle O’Quin, Jason Sechrist y Eric Howk se presentarán el próximo 21 de octubre en el Parque Fundidora como parte del festival Live Out y el día 22 tendrán una presentación en El Plaza Condesa de la Ciudad de México.


Portugal. The Man lanza “Evil Friends”


John Gourley, vocalista de la banda, nos habla acerca de su séptima producción: Evil Friends


POR Staff Rolling Stone México  



John Gourley, vocalista de la banda, nos habla acerca de su séptima producción: Evil Friends

Portugal. The Man lanza “Evil Friends”

John Gourley, vocalista de la banda, nos habla acerca de su séptima producción: Evil Friends

Por: Zazil Cabada.

Después de dos años de no estrenar material, y un año creando y produciendo Evil Friends, Portugal. The Man no defrauda a sus seguidores presentando un nuevo trabajo fuerte, sarcástico, irónico y divertido, lo que hace subir las apuestas por su presentación en el Corona Capital 2013.

¿Cómo se sienten con el lanzamiento de Evil Friends, su séptima producción?
Nos sentimos bastante bien. Creo que hemos tenido una buena respuesta con respecto a todo el calentamiento del lanzamiento. Es decir, la respuesta ha sido abrumadora en un sentido por completo positivo. Estamos asustados y ansiosos, como con cada salida de un disco, pero a la vez muy emocionados.

Han existido muchos cambios dentro de la conformación de la banda. Sale Ryan Neighbors de los teclados y en su lugar entra Kyle O’Quin, quien antes grabó los teclados de “Church Mouth” en 2007. Pero los sonidos y la fuerza de “Evil Friends” tienen un rumbo completamente distinto. A su vez llega Kane Ritchotte a la batería. Platícanos como influyó esto en la banda y en “Evil Friends”.
Para nosotros las cosas siempre han funcionado así. Nos gusta que gente entre y salga del proyecto, es una forma de mantener fresca la creatividad y el curso del mismo. Siempre me ha gustado la idea de un proyecto abierto, es como tener una relación abierta.
Ryan siempre fue una parte realmente importante del proyecto, pero también es maravilloso que ahora haya dado un paso hacia su propio proyecto.
El nuevo álbum es muy diferente, es muy emocionante, a veces parece ser otra banda por completo. Fue un trabajo de un año completo. Fue difícil, estar un año componiendo y ensayando. Nos convertimos en otra banda. No habíamos hecho eso en mucho tiempo. Todo siempre se trata de aprendizaje. Aprender a cómo entendernos, cómo conectarnos, cómo trabajar juntos.

Es curioso lo que me comentas, porque definitivamente “Evil Friends” parece cargar con otro tipo de energía. ¿No lo crees así?
¡Sí! Totalmente. Nos sentimos como al crear el primer álbum. No pensábamos en crear algo grande y sorprendente, de hecho nunca pienso en eso, pero resultó distinto. Nos divertimos muchísimo en el estudio y me encantó. Me hace sentir bien.

¿Cómo fue la experiencia de trabajar con Danger Mouse como productor?
Fue divertido, interesante. Es decir todos sabemos quién y cómo es él. Le encanta la música y se conecta con cada track y encuentra la característica de la misma para darle el rumbo natural.

Necesitamos hablar de las letras. Siempre juegan con la dualidad de lo amargo y lo divertido entre letras y los sonidos. Las letras son en ocasiones muy fuertes y oscuras y la música, e incluso los videos, le dan un toque divertido. Completamente irónico. ¿Sale de forma natural o buscan seguir esta línea en cada track?
Supongo que en realidad se trata de contrastes y así es la vida. Quizá es que constantemente me vuelvo y me permito ser más cínico en las letras, pero sólo salen al pensar en lo que sucede en la vida, cualquier día. Hay momentos en los que en tres minutos tengo lista una letra.
Es sólo la forma en la que veo la vida. No puedo evitarlo. Así es como soy.

Definitivamente “Evil Friends” tiene un tono mucho más agresivo.
Exacto. Es por tiempos de la vida. Es lo que es. No fue intencional, sólo es lo que salió de nosotros. No pensamos ni vemos las cosas como hace 3 o 4 años.

Siempre existen las influencias. ¿Qué escuchaban mientras estaban en el proceso creativo de éste disco?
¡Muchas cosas! Trabajamos con Danger Mouse, así que en principio nos mostraba cada uno de sus trabajos, sus discos favoritos. Fue muy interesante ver y escuchar todo lo que pasa por su mente. Fue muy inspirador trabajar con él.
Pero nunca ha sido nuestra idea repetir el sonido alguien más.
Creo que no existe ningún punto de crear un disco si no tratas de buscar un mundo nuevo y emocionante.

¿Podemos esperar para el Corona Capital un set con este material?
Por supuesto. Estamos muy emocionados de ir a México. Nos encanta y seguramente nos divertiremos mucho en el escenario y con ustedes.