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La historia detrás de las letras de alt-J


La literatura, la fotografía y el cine son algunas de las disciplinas que estimulan al trío para crear sus letras. Aquí ocho de sus mejores temas y la inspiración detrás de ellos.


POR Andrea Calderón  



Foto: Facebook alt-J

La historia detrás de las letras de alt-J

Era 2007 y Joe Newman se encontraba estudiando Bellas Artes en la Universidad de Leeds. El interés que el joven Newman sentía por el arte se esfumó cuando entendió que la aparente pasión que lo llevó a tomar ese camino era superada por el placer de crear música encerrado en su dormitorio.

Fue así como Joe decidió dedicarse de lleno a los sonidos e invitó a Gwil Sainsbury, Gus Unger-Hamilton y Thom Green a formar una banda. Con mucha pasión e ideas en la cabeza los jóvenes estudiantes crearon alt-J. Su intención era crear una mezcla de tres de sus artistas favoritos: Pulp, PJ Harvey y Franz Ferdinand. Pero lo difícil no era encontrar influencias musicales que los inspiraran a crear sus propias canciones, sino ser capaces de idear un estilo propio, uno que han sabido construir, nutrir y conservar con los años.

La esencia de alt-J se reduce a letras audaces, que mezclan lo obsceno con lo voluntariamente oscuro. Su música construye elementos aparentemente incompatibles, convirtiéndolos en melodías sorpresivamente pegadizas, intercambiando instrumentos acústicos con sonidos electrónicos modernos de manera exitosa.

El primer disco de la banda, An Awesome Wave, se estrenó en 2012, vendió más de un millón de copias en todo el mundo y los llevó a ser acreedores del Mercury Prize, galardón que otorga la Industria Fonográfica Británica al mejor álbum del año. El segundo, This Is All Yours (2014), incluyó sencillos que más tarde se convirtieron en éxitos como “Left Hand Free” y “Nara”. Su tercer material, Relaxer (2017) (el primero desde la salida del bajista Gwil Sainsbury de la banda), reflejó la madurez musical del colectivo y los consolidó como uno de los actos más importantes de la música británica contemporánea.

Con talento, dedicación y paciencia, la agrupación británica ha alcanzado el éxito mientras ignora cínicamente muchas de las reglas más estrictas de la música popular. Porque si hay algo que caracterice al trío inglés, es su gusto por lo impredecible y lo poco convencional. alt-J ofrece un ambiente sonoro que invitan a la imaginación gracias a la estética que caracteriza a cada una de sus piezas.

A continuación presentamos ocho de las mejores canciones de alt-J y la historia detrás de sus letras.

“Breezeblocks”

“Breezeblocks” es esencialmente una balada que cuenta la historia de un amante obsesivo que, desesperado por hacer que su pareja permanezca en su vida, recurre a arrebatos violentos y constantes amenazas. La canción contiene múltiples referencias de Where the Wild Things Are, un libro para niños escrito por Maurice Sendak y publicado en 1963. El popular estribillo de “Please don’t go, please don’t go, I love you so, I love you so” que se repite al final del track es una versión modificada de una parte de la novela. En 2009, Spike Jonze publicó la cinta Where the Wild Things Are inspirado en el libro y el sencillo del grupo.

“Tessellate”

En varias entrevistas, Joe Newman ha comentado que tiene cierta fascinación por escribir sobre el amor y la sexualidad. Derivado de este gusto, el cantante quiso relacionar la geometría con el sexo. El título del tema “Tessellate” es un concepto que en ocasiones es utilizado para expresar una unión de formas. Joe comentó que en el caso específico de esta pista, la letra se refiere a la unión de dos cuerpos humanos mientras mantienen relaciones sexuales. El visual, dirigido por Alex Southern, recrea la obra “La escuela de Atenas” del pintor renacentista Rafael Sanzio a partir de elementos urbanos.

“Matilda”

El trio inglés es un fiel admirador del cine y una muestra de ello es “Matilda”, incluido en su LP titulado An Awesome Wave. Para todos aquellos fanáticos del clásico de Luc Besson, León: The Professional, “Matilda” es una canción fácil de entender. La letra narra la relación entre una niña llamada Matilda y León, un asesino con el que crea una fuerte amistad y con el tiempo se convierte en su más fiel protector. Esta pieza es un claro homenaje a la popular cinta y a Besson.

“Fitzpleasure”

El extraño e intrigante tema está incluido en su álbum debut An Awesome Wave. La inspiración detrás de la creación de esta obra proviene del libro Last Exit to Brooklyn, publicado en 1964. En “Fitzpleasure”, Newman hace referencia a una escena de violación colectiva narrada en el capítulo cuatro de la novela.

“Taro”

Esta pista se cataloga como una de las melodías más bellas y conmovedoras creadas por la banda. Joe leyó en un libro sobre la vida de Gerard Taro, la primera mujer fotoperiodista de guerra y su pareja Robert Capa. Inspirado por su relación, Newman escribió “Taro” como un tributo a ambos artistas, quienes murieron trágicamente mientras cubrían dos guerras diferentes. Gerard murió durante la Guerra Civil española en 1937, mientras que Robert perdió la vida unos años más tarde al pisar una mina. La canción captura el profundo amor entre ambos fotógrafos e imagina un reencuentro en otra vida.

“In Cold Blood”

“In Cold Blood” es el segundo sencillo de Relaxer, su tercer álbum. El tema es una de las pocas canciones en ser compuestas por los tres integrantes del grupo. En una entrevista Thom Green compartió la historia detrás de este track: ““In Cold Blood” se escribió cuando todavía éramos estudiantes en Leeds. El título proviene de la novela homónima de Truman Capote. La letra busca reflejar los asesinatos masivos a sangre fría”. El videoclip de esta pista está narrado por el legendario músico Iggy Pop.

“Left Hand Free”

Catalogada por el grupo como “la canción menos alt-J de todas”, “Left Hand Free” forma parte de su segundo álbum This Is All Yours. Al momento de su lanzamiento, el sencillo trajo varios problemas al colectivo, ya que muchas personas relacionaron el título con la utilización de armas de fuego. El grupo dice que la canción fue escrita en tan sólo 20 minutos y se basa en un riff que el vocalista Newman comenzó a tocar un día, sin parecerle demasiado importante. El baterista Thom Green comentó sobre “Left Hand Free”: “Traté de hacer que los tambores sonaran lo más clichés posibles, todo en esta canción era una broma. No hay ni una pizca de personalidad en esta pieza”.

“3WW”

Pronunciado como “Three Worn Words” (como una metáfora de la oración “I love you”), este corte se desprende de su más reciente material discográfico Relaxer. La canción fue escrita por Newman, Hamilton y Green, bajo la producción de Charlie Andrew y cuenta con la colaboración de Ellie Rowsell, vocalista de Wolf Alice. El videoclip oficial del tema fue filmado en Real de Catorce en San Luis Potosí, e incluye una voz en español que narra una historia de amor y pérdida.


Mira a alt-J tocar “In Cold Blood” en vivo


Esta canción forma parte de ‘Relaxer’, su nuevo álbum de estudio.




Mira a alt-J tocar “In Cold Blood” en vivo

alt-J fue la banda invitada en el programa de Conan O’Brien, donde el trío inglés interpretó el sencillo “In Cold Blood”, tema que se desprende de su tercer álbum de estudio titulado Relaxer.

“Siempre hemos hecho nuestras cosas y nunca hemos intentado hacerlo diferente. No tomamos los consejos de nadie y no dejamos que nadie influencie nuestros álbumes. Hemos descubierto que esta es una buena manera de trabajar”, comentó Gus Unger-Hamilton sobre las lecciones que han aprendido gracias a su nuevo disco.

alt-J iniciará una gira mundial en los próximos meses para promocionar su nueva producción discográfica y en noviembre visitarán territorio mexicano para encabezar el Festival Corona Capital.

Mira a continuación a alt-J tocar en vivo “In Cold Blood”:


Escucha “Adeline”, la nueva canción de alt-J


Este tema estará incluido en ‘Relaxer’, el nuevo álbum de estudio de la banda.




Escucha “Adeline”, la nueva canción de alt-J

alt-J estrenó “Adeline”, el tercer sencillo de su nuevo álbum Relaxer. Esta canción se une a “In Cold Blood” y “3WW” como los adelantos de su tercera producción discográfica.

De acuerdo a un tuit del trío, este tema relata la historia de un demonio de Tasmania que se enamora de una mujer.

alt-J comenzará una gira mundial en los próximos meses y en noviembre visitará territorio mexicano para presentarse en el Festival Corona Capital. Relaxer se estrenará el próximo 2 de junio.

Escucha a continuación “Adeline”, la nueva canción de alt-J:

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Escucha la nueva canción de alt-J, “3WW”


El trío británico también anunció ‘Relaxer’, su nuevo álbum de estudio.


POR Priscila Núñez  



Escucha la nueva canción de alt-J, “3WW”

alt-J prepara su regreso con su tercer álbum de estudio que llevará por título Relaxer.

Además de anunciar este lanzamiento, el trío británico compartió “3WW“, el primer sencillo de este nuevo material que se espera se estrene el próximo 09 de junio.

3WW” cuenta con la participación de Ellie Rowsell de Wolf Alice, quien canta a dueto con Joe Newman. El sencillo también muestra cómo alt-J ha madurado musicalmente desde su debut cinco años atrás.

Este será el tracklist de Relaxer:

1. “3WW”
2. “In Cold Blood”
3. “House of the Rising Sun”
4. “Hit Me Like That Snare”
5. “Deadcrush”
6. “Adeline”
7. “Last Year”
8. “Pleader”

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Alt-J estrenó en vivo el tema “Warm Foothills”


“Warm Foothills” parece ser un adelanto de su próximo disco, el cual según el tecladista Gus Unger-Hamilton, comenzarán a grabar el próximo mes.


POR Staff Rolling Stone México  



“Warm Foothills” parece ser un adelanto de su próximo disco, el cual según el tecladista Gus Unger-Hamilton, comenzarán a grabar el próximo mes.

Alt-J estrenó en vivo el tema “Warm Foothills”

Fotos de Óscar Villanueva

Durante su reciente presentación en el festival de Reading, Alt-J dio a conocer un nuevo tema titulado “Warm Foothills”.

Anteriormente la banda había presentado la canción en Los Ángeles, pero no la habían vuelto a tocar hasta su paso por el Reino Unido, donde ha sido agregada al setlist de su gira actual.

“Warm Foothills” parece ser un adelanto de su próximo disco, el cual según el tecladista Gus Unger-Hamilton, comenzarán a grabar el próximo mes, en cuanto terminen su gira en festivales del viejo continente.

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Alt-J trabaja en nuevo disco


Entre otras cosas, revelaron que tienen lista una canción basada en la película ‘Alien’.


POR Staff Rolling Stone México  



Entre otras cosas, revelaron que tienen lista una canción basada en la película 'Alien'.

Alt-J trabaja en nuevo disco

Alt-J reveló detalles de su nuevo material, después de un concierto que dieron en The Fonda en Los Angeles. Entre otras cosas, revelaron que tienen lista una canción basada en la película Alien.

En entrevista con NME, el tecladitsa de la banda, Gus Unger-Hamilton, informó que la banda está trabajando en nuevo material, pero no piensan empezar a grabar la sucesión de An Awesome Wave hasta septiembre de 2013, cuando hayan terminado su gira que incluye festivales.

Explicó que tanto él como el vocalista, Joe Newman, trabajarán en nuevas canciones en enero. “Joe y yo nos juntaremos para hacer sesiones vocales donde nos concentramos en las armonías. Voy a viajar a Southampton en enero para quedarme en casa de los papás de Joe y empezar a escribir. Es como estar en un retiro, lejos de la gente y el caos. Será maravilloso.”

Unger Hamilton agregó que, aunque las canciones aún no están terminadas, ya tienen cinco maquetas bastante concisas, con título y que suena muy bien. Adelantó que una se llama “The Gospel of John Hurt” y que hace referencias al film Alien.