julio 30, 2021

Se cumplen 20 años desde el estreno de ‘Is This It’, álbum debut de The Strokes

Con 20 años de experiencia y 6 producciones como prueba, la banda se ha posicionado como uno de los nombres más importantes en la escena musical.

Hoy se cumplen dos décadas desde el lanzamiento de uno de los álbumes más emblemáticos del rock en los últimos tiempos, y el que fuera el parteaguas de una de las agrupaciones más populares en el género. Is This It marcó el inicio de la exitosa carrera para la banda integrada por Julián Casablancas, Albert Hammond Jr., Nikolai Fraiture, Fab Moretti y Nick Valensi, quienes han llevado el nombre de The Strokes a las estrellas.

La banda comenzó tocando en pequeños bares en su natal Nueva York, hasta que el productor Gordon Raphael los descubrió en una presentación en Luna Lounge en Manhattan, marcando el comienzo de un fenómeno que ni siquiera ellos se imaginaron.

La antesala de Is This It fue el EP The Modern Age bajo el sello Rough Trade, con el cual la agrupación grabó tres temas: «Last Nite”, “The Modern Age” y “Barely Legal”. Este material sería el que comenzaría a abrirles camino en la escena musical y cuyo éxito en Reino Undio los llevó a firmar con RCA Records en Estados Unidos, sello bajo el que crearon su álbum debut.

El material comenzó a producirse con Gil Norton, quien trabajara con Pixies y Foo Fighters, pero no logró llegar a mucho con él, por lo que volvieron con Raphael, quien abrió las puertas de Transporterraum, el estudio privado construido en su sótano donde The Strokes daría vida a los temas que conforman Is This It.

Más allá de su sonido innovador, el disco muestra la genialidad detrás de las líricas de la banda, siendo el tema “Soma” un ejemplo de esto. La canción toma el nombre de la «sustancia perfecta» que consumen los personajes de la obra literaria de Aldous Huxley, Un mundo feliz, metáfora con la que la banda busca relatar el primer encuentro de muchos jóvenes con sustancias ante la promesa de una nueva percepción.

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Un dato curioso de este material viene con el tema “New York City Cops”. La canción fue una muestra del lado político de la banda, en la cual arremetieron en contra de la policía a causa de la constante brutalidad que causaban en Nueva York, inspirados especialmente en el tiroteo de 1999 en el que falleció Amadou Diallo, un joven de 23 años.

La intención del tema tomó un giro de 180 grados el 11 de septiembre de 2001. Al ocurrir el atentado en las Torres Gemelas, la banda consideró que la canción era un señalamiento en contra de las autoridades que en ese momento actuaron en pro de la sociedad, por lo que decidieron retirar el tema de la versión en CD de Is This It y reemplazarlo por “When It Started”, pista que formó parte del soundtrack de El Hombre Araña.

Antes del despegue de la banda, Raphael pensó que no estaban destinados a la grandeza ante la idea de que habían llegado 20 años muy tarde. “Las canciones eran increíbles y estaba realmente impresionado, pero luego me entristecí por ellos en mi corazón. Pensaba: ‘¿Ellos sabrán que nadie los escuchará en Nueva York?’ Si llevan esta música a una disquera la van a aventar a la basura en cuanto escuchen las guitarras”; hoy, el tiempo le demostró lo contrario.

Esos mismos 20 años que el productor pensó que la banda se había tardado son los mismos que hoy han transcurrido desde su debut, dejando en claro que la agrupación llegó para quedarse. Is This It es un trabajo que no solo logró abordar la pesadez de la juventud a lo largo de poco más de 35 minutos, también fue el álbum que llegó a darle un nuevo y necesario aire a la escena del rock.

Escucha Is This It, álbum debut de The Strokes en su vigésimo aniversario.

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