febrero 16, 2021

Black Sabbath acerca de la creación de ‘Vol. 4’: «Fue un pandemonio absoluto»

Con un nuevo 'box set' que ofrece entendimiento sobre uno de los álbumes más importantes de la banda, Ozzy Osbourne, Tony Iommi, Geezer Butler y Bill Ward recuerdan cómo hicieron una obra maestra impulsada por las drogas.

No hay manera de cuantificar con precisión la colosál suma de drogas que Black Sabbath inhaló en 1972 mientras creaban su cuarto álbum, el cual esperaban titular Snowblind, como tributo a su narcótico en polvo favorito. Todo lo que tenían que seguir es la factura que su manager les presentó cuando acabaron con él. «Ya sea que puedas creerle o no, el disco costó, creo, $65,000», dice jocoso el bajista Geezer Butler, «y la factura de cocaína fue de $75,000».

«En ese momento, [la cocaína] era cosa buena, y solíamos volarla en un avión privado», recuerda el guitarrista Tony Iommi, sonando alegre. «Por eso teníamos a todos los músicos presentadose en nuestra casa, fingiendo que venían a visitarnos. Eramos unos jodidos traficantes de drogas, si lo piensas».

«Tuvimos muchas noches largas», dice el líder Ozzy Osbourne, quien ahora se arrepiente de sus indulgencias de coca. «Nos manteníamos despiertos toda la noche».

«Hay algunas cosas de aquel tiempo de las que no puedo hablar, así que no iré por es camino», el baterista Bill Ward objeta. «Tengo nietos ahora, ¿verdad? Así que me mantendré fuera de eso».

En ese tiempo, los cuatro músicos estaban en los primeros años de sus veintes y divirtiendose en éxito fresco. En los dos años desde que habían encendido el Big Bang del heavy metal con sus gigantescos riffs y letras de película de horror de su debut homónimo, habían logrado un álbum Numero Uno en el Reino Unido con su LP de seguimiento Paranoid, y mantuvieron el ímpetu de su tercer álbum, Master of Reality. Esos discos les permitieron irse de los oscuros y satánicos molinos de Birminghman, Inglaterra, e irse de gira por el mundo, experimentando todo lo que podría ofrecerles. Así que, para la primavera de 1972, estaban cabalgando alto, literalmente tanto como en sentido figurado, mientras salían a elaborar su cuatro volumen. Mientras creaban este LP, finalmente tenían el lujo de estirarse y desarrollar las canciones en el confort de una mansión de California durante muchas semanas.

Con fechas límite sueltas y drogas infinitas, Black Sabbath terminó escupiendo fuego a una obra maestra —a pesar de que su sello, Warner Bros., se rehusó a permitirles titularlo Snowblind. El álbum, recién bautizado como Vol. 4, sonaba más sofisticado que los tres anteriores. Canciones como «Supernaut» y «Cornucopia» sonaban más duras que nunca, las baladas «Changes» y «Laguna Sunrise» sonaban más bonitas, el quijotesco interludio «FX» era más trippy, y las tarifas más pesadas como «Wheels of Confusion», con sus abridoras notas de guitarra de puñetazo, y el himno de alegría de la coca del grupo «Snowbling», la cual reforzaron con cuerdas al estilo de Alfred Hitchcock, desenmarañadas elaboradamente para revelar nuevas profundidades dentro de la experiencia Sabbath. El arte de portada, una foto tomada por el fotógrafo Keith Macmillan de Ozzy Osbourne con sus brazos en el aire exhibiendo las V’s de Winston Churchill, lo decía todo: Esta era la victoria.

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«Tienes que recordar, viniendo de las afueras de Birmingham, ahora teníamos una casa en Bel-Air con un disco exitoso, la gente conoce nuestra música, y éramos los reyes del planeta», dice Osbourne. «Así que experimentamos todo lo que pudimos».

El álbum fue un éxito inmediato, alcanzando el Número Ocho en el Reino Unido y el Número 13 en los Estados Unidos, donde después se certificó platino. Cuando Rolling Stone ranqueó los 100 más grandes álbumes de heavy metal, Vol. 4 se inclinó ante el Número 14, tan solo unos puestos detrás de Black Sabbath y Paranoid.

Ahora, un nuevo box set le está dando todo su debido al álbum. En adición a una versión remasterizada de Vol. 4, la edición de súper lujo incluye varias versiones alternas de algunos tracks, bromas de estudio, un álbum en vivo con grabaciones inéditas de marzo de 1973, un libro de tapa dura repleto de notas del disco y rarezas de fotos, y un póster nunca antes visto adelantando el récord cuando aún se llamaba Snowblind. Las tomas descartadas presentan a Osbourne cantando diferentes letras («Wheels of Confusion» se enfoca más en la ecología mundial), las canciones tienen títulos ligeramente diferentes («Snowblind», en su infancia, se llamaba «Snowflakes», y Osbourne apodó «Wheels» «Bollocks»), y «Changes» era más lenta y lastimera. La colección es una rara crónica de mosca en la pared de uno de los grandes puntos de inflexión en el heavy metal.

«Encontré algunas de las tomas descartadas bastante interesantes y divertidas», dice Ward. «Algunas de las cosas de Ozzy y algunas de las cosas con las que estábamos experimentado —más que nada, solo jodiendo— son interesantes. Se convierte en algo muy íntimo. Está demostrando que en realidad solo éramos seres humanos en el estudio y que cometen errores, y nos desvivimos por nosotros mismos. Además de la icónica imaginería, nos convierte en humanos».

Black Sabbath comenzó el 1972 con una corta gira por el Reino Unido. Fue entonces, en una tocada en su ciudad natal en el Birminghman’s Town Hall en enero, ese Macmillan tomó la icónica toma de portada. «[Los signos de paz] solo era una cosa para hacer», dice Osbourne. «Todos lo estaban haciendo, así que solo lo hice. No era cosa mía. Yo estaba lejos de ser un tipo pacifico». Fue en ese show que el grupo estrenó el pisoteado nuevo número «Tomorrow’s Dream». Abre con una pesada linea de guitarra y Osbourne cantando acerca de cómo está saliendo porque no se siente amado. «When sadness fills my day/It’s time to turn away (cuando la tristeza llena mi día/es momento de retirarse)», canta en el coro, «And let tomorrow’s dream become reality to me (y deja que el sueño de mañana se convierta en mi realidad)».

“Lo que la inspiró en realidad fue Marc Bolan y T. Rex”, dice Butler, quien escribió la letra, y agrega que nunca conoció a Bolan personalmente. “Cada vez que vi a Bolan, siempre me recordó lo frágil que es todo. Era una estrella masiva en Inglaterra, pero no se había oído hablar de él fuera de Inglaterra. Y en realidad se trataba de lo delicado que es ser una estrella del pop. Como, un día eres enorme, al día siguiente te olvidan». (En ese momento, el glam-rock T. Rex había lanzado recientemente Electric Warrior, hogar de «Get It On», y se había convertido en el LP Número Uno en el Reino Unido; lo más alto que obtuvo en Estados Unidos fue el Número 32).

Una vez que terminó la gira de Sabbath, comenzaron a grabar su cuarto álbum en los estudios Marquee de Londres. En el transcurso de tres días, según el libro de David Tangye y Graham Wright, How Black Was Our Sabbath, la banda cortó «Snowblind» y el interludio psicodélico de vanguardia, «FX». La primera pista marcó el tono del álbum con su mezcla de acordes de guitarra monolíticos y ornamentados arpegios góticos. La letra, naturalmente, rindió homenaje a la nueva obsesión favorita de los miembros de la banda. «Fue un momento para nosotros en el que realmente nos metimos en el consumo de mucha cocaína», explica Iommi, «y realmente nos gustaba».

«Escribimos «Snowblind» porque fue el descubrimiento más asombroso de nuestras vidas”, dice Osbourne. “Pensamos que eso era el éxito, pero resultó ser nuestro peor enemigo. Estábamos de cabeza en esa mierda, y fue terrible. Ahora me digo a mí mismo: ‘¿En qué diablos estaba pensando para pensar que eso era una buena noche de fiesta?’, la noche nunca terminaba. Todavía estarías yendo a la mañana siguiente».

Lo que lo hace interesante todos estos años después es, la tristeza inherente a una canción sobre una droga tan feliz. «Supongo que se trataba de tener miedo de volverse adicto», dice Butler sobre la letra.

Pero si «Snowblind» trataba de drogas en teoría, «FX» trataba de narcóticos en la práctica. «Creo que acabé de terminar de hacer el solo o algo», recuerda Iommi. “Dejé mi guitarra en el soporte y nunca la rechacé. Se estaba retroalimentando, lo golpeé y se volvió loco, y por supuesto los ingenieros lo grabaron, y fue un poco loco, de verdad, porque estábamos bastante fuera de lugar».

«Tony se quitó toda la ropa, pero todavía tenía su [cadena de] cruz puesta, y su cruz empezó a rebotar en las cuerdas de su guitarra», dice Butler. “Y estaba jugando, bailando por el estudio sin ropa. Y el ingeniero puso un efecto en la sala de control, y sonó bastante bien, así que salimos y comenzamos a golpear tanto las cuerdas como su cruz».

«Todo el mundo empezó a bailar alrededor, a tocarlo, y creo que estábamos desnudos en ese momento», añade Iommi. “Creo que se salió de control un poco. Fue una de esas cosas estúpidas y, por supuesto, lo último que piensas es que estará en el álbum. Pero alguien dijo: ‘¿Por qué no lo ponemos en el álbum?'».

Con algunas canciones grabadas, Black Sabbath volvió a salir de gira para una serie de fechas en Estados Unidos, donde agregaron el recién grabado “Snowblind” al set. Después de unas semanas en casa, la banda se dirigió al oeste para editar el resto del álbum.

La mansión de Los Ángeles donde se instaló Black Sabbath se encuentra en Stradella Road, una curva aislada en el elegante vecindario de Bel-Air de la ciudad. Los registros públicos afirman que la casa de seis habitaciones fue construida en 1936 y renovada en 1970, poco antes de la llegada de Black Sabbath. La finca pertenecía a John du Pont, filántropo y heredero de la fortuna de su familia, pero rara vez pasaba por allí. Así que Black Sabbath se puso cómodo. “Era una casa fabulosa con un salón de baile y un poco de todo”, recuerda Iommi. “Teníamos el equipo instalado en una habitación junto a la piscina, y podíamos simplemente ensayar, escribir cosas durante el día y divertirnos por la noche”. En poco tiempo, las drogas comenzaron a llegar, casi literalmente.

«Teníamos un dealer que solía aparecer de vez en cuando», dice Butler. “Solía tener estas cajas de detergente para lavar, como Persil y Oxo, y en lugar de detergente en polvo en ellas, había cocaína. Y literalmente vaciarla estas cajas de cocaína en el medio de la mesa. Había una pequeña montaña. Y luego solíamos tener cosas enviadas por personas que el mánager conocía». Butler profundiza melodramáticamente su voz: «La mafia«. Vuelve al tono normal. “Y estaba todo en estas pequeñas botellas con tapas de cera. Entonces eran como cocaína 100 por ciento pura. Y eso era lo bueno».

“Un día, estaba sentado junto a la piscina y le dije [a un hombre que estaba sentado allí]: ‘Ayer tomamos una gran cocaína’, y él me dijo: ‘Oh, yo te la vendí’”, recuerda Osbourne. «‘Ah, OK. ¿Qué haces?’, él dijo: ‘Oh, yo trabajo para la Administración de Alimentos y Medicamentos’. Era un funcionario. Dije: ‘Oh, maldita sea’. Él dijo: ‘No, estás bien’”. Osbourne hace una pausa. «Puede que me haya estado molestando, no lo sé. Cuando estás en ese polvo de mierda, todo parece fantástico durante cinco segundos y luego te conviertes en una miseria increíble».

La promesa de buenos narcóticos también atrajo a muchos de los compañeros de la banda. “Pete Townshend y otras personas pasaban, por obvias razones, por supuesto, con todas las drogas flotando”, dice Iommi. Pero el cóctel de drogas, invitados y el amor de la banda por las bromas llegó a un punto crítico una vez que llegó el equipo de gira de Deep Purple. «Tony estaba tan drogado que pensó que fingiría ser un fantasma para tratar de asustarlos», dice Butler. «Y yo dije, ‘¿Qué?, ¿de qué estás hablando?’. Y vinieron los roadies de Purple, y estábamos teniendo unos pases y cosas, algunos porros, y Tony bajó las escaleras con una sábana blanca sobre él, diciendo: ‘Uhhhhh’. Y el equipo de la gira simplemente lo miró como si estuviera completamente loco. Y Tony estaba convencido de que los estaba asustando».

En otra ocasión, la curiosidad del grupo se apoderó de ellos. La banda estaba sentada alrededor de una mesa con un volcán de coca, cuando Osbourne notó un botón junto a una ventana. “Dijo, ‘Me pregunto qué hace este botón’, y presionó el botón y no pasó nada”, dice Butler.

«Pensé que era el aire acondicionado», dice Osbourne.

«Así que lo presionó de nuevo», dice Butler. «No pasó nada. Pulsándolo de nuevo, no pasó nada. Entonces se sentó. Todos estamos sentados consumiendo coca, fumando marihuana, porros. Y de repente, vimos todas estas luces azules afuera, parpadeando. Quiero decir, ‘¿Qué diablos está pasando?'».

“Miré por la ventana, ‘La policía está afuera’”, recuerda Iommi. «Se han detenido en la entrada, tres o cuatro coches de la policía, y, ‘Oh, mierda. Mira, la policía está afuera’. Todo el mundo se apresuró a intentar limpiar [la coca] de la mesa. Fue un pandemonio absoluto «.

 “Dije: ‘¡Oh, Dios, nos atraparon!’”, dice Osbourne.

Resultó que Osbourne había activado el botón de pánico de la casa, una alarma silenciosa que llama a las autoridades. “Había una criada en la casa en ese momento”, dice Butler. “Dijimos: ‘Ve y detén a la policía’. Así que ella fue hacia la puerta mientras tirábamos toda la coca, la marihuana y todo lo que teníamos por el inodoro, corriendo escaleras arriba, vaciando nuestros escondites personales y todo. Y el policía simplemente dice: ‘¿Está todo bien?’. Y ella respondió: ‘Sí’. ‘Está bien, gracias’. Y eso fue todo. Y acabábamos de tirar cinco mil dólares en coca».

“Fue una falsa alarma”, dice, riendo, el cantante. Años más tarde, Osbourne escribió «It’s a Raid», una canción punk sobre el incidente, con Post Malone, para su álbum en solitario de 2020, Ordinary Man.

Sin embargo, no siempre fue la policía en la puerta. “Decidimos tener una redada de agua un día, donde nos arrojamos agua unos sobre otros”, dice Iommi. Butler recuerda haber traído una manguera a la casa. Iommi continúa: “Ozzy abrió la puerta parado allí con aspecto… y era el maldito dueño de la casa. El tipo dijo, ‘¿Qué diablos está pasando aquí?’ Fue como, ‘Oh no’”. Entonces, ¿cómo le explicaron las cosas al Sr. du Pont? «¿Quieres algo de dinero?», según Butler.

“Deberíamos haber escrito Paranoid como el próximo álbum después del Vol. 4 ”, continúa Osbourne,“porque todos nos convertimos en destrozos paranoicos”.

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Entre las travesuras, la banda mantuvo su enfoque en la música, grabando en Record Plant, un estudio más grande de lo que estaban acostumbrados, justo al sur de Sunset Strip. “Sentí que podíamos conseguir sonidos más fuertes allí”, dice Ward. “Teníamos más pistas a nuestra disposición. Eso significa que el baterista consiguió más pistas, lo cual, en 1972, 1973, era un gran asunto».

Cuando no estaban invocando ritmos ensordecedores, experimentaron con sonidos más suaves. Una noche, Iommi decidió tocar el piano en el salón de baile de la mansión. «En realidad nunca he tocado el piano, y es una de esas noches en las que me siento y simplemente toqueteo con él, y comencé a tocar esta melodía», dice. “Y luego entró Ozzy y empezó a cantar, y entró Geezer. Teníamos un Mellotron en ese momento, lo que crea los sonidos de las cuerdas —solo una especie de teclado que tocaba cintas— y Geezer comenzó a acompañar el piano. Y de repente tenemos esta canción».

“Lo que estaba tocando no vino de ninguna parte”, recuerda Osbourne. «Y fue hermoso». 

La melodía se convirtió en «Changes», una conmovedora balada sobre la ruptura de una relación. La primera versión alternativa de la canción en el box set de Vol. 4, Osbourne canta letras ligeramente diferentes, sobre un amante que no es amable. Butler suavizó un poco las palabras y trató de hacerlas más personales. «Tony acababa de romper con su novia en ese momento, y Bill estaba pasando por un divorcio», dice el bajista. «Así que había un aire bastante melancólico en la casa, y me di cuenta de eso».

«Sí, descubrí que era sobre mí», dice Ward con una sonrisa, ya que solo se enteró de eso en los últimos cinco años. “Creo que en ese momento, tal vez uno o dos años antes, había pasado por una situación muy triste con mi primera esposa y comencé una nueva relación. Supongo que Geezer o tal vez Ozz habían visto el efecto que tuvo en mí, pero en realidad no pude ver el efecto que tuvo en mí».

La otra tierna canción del álbum era un instrumental acústico, «Laguna Sunrise», que lleva el nombre de una playa en el condado de Orange, donde a la banda le gustaba pasar el rato. Fue allí donde Butler probó seriamente el LSD por primera vez. “Bajamos a la casa de esta chica en Laguna Beach”, recuerda. “Tenía una granja cerca de Laguna Beach, que probablemente costaba alrededor de $50 millones, y consumimos psilocibina y cosas así. Y todos bajamos a la playa y un miembro de nuestro crew se zambulló de un trampolín, pensando que el mar estaba adentro, pero no estaba adentro, y casi se rompe el cuello. Estaba viendo esqueletos y cosas realmente raras, y supongo que eso también se reflejó en la letra».

Iommi tiene recuerdos más tranquilos: la composición se inspiró literalmente al ver salir el sol desde la playa. Cuando regresó a la mansión más tarde ese día, tomó su guitarra acústica y trató de armarla. (Algunos de los primeros intentos de Iommi se encuentran entre las tomas descartadas de la caja). Mientras tocaba, se le ocurrió la idea de reforzar la pieza con un exuberante arreglo de cuerdas orquestales, por lo que él y Butler obtuvieron un violín y un violonchelo para intentarhacerlo ellos mismos. “Eso fue absolutamente desastroso”, dice Iommi. “Sonaba como un gato moribundo. Fue absolutamente espantoso. Compré este violín, que no tengo ni idea de cómo tocar esa maldita cosa. En realidad, no sé lo que estaba pensando».

“Ves orquestas sinfónicas y cosas así, y piensas: ‘Oh, puedo tocar el bajo o la guitarra. ¿Qué tan difícil puede ser el violonchelo?’”, Dice Butler. “Y luego me compré este violonchelo. No pude sacarle la cabeza ni la cola. Tienes que ser un verdadero músico para poder tocar eso».

Una vez que contrataron músicos de sesión, la pieza se convirtió en uno de los números más bonitos del catálogo de la banda. “Una cosa que puedo confirmar”, dice Ward, “es que cada vez que escucho ‘Laguna Sunrise’, suena exactamente como Laguna Beach. Hay algo al respecto».

«‘Laguna Sunrise’ fue una hermosa pieza musical», dice Osbourne. «Me hubiera encantado intentar ponerle melodías, pero no pude superar lo que ya había hecho con la guitarra, así que lo dejamos». 

“Siempre ponemos algo, como una parte acústica, para darle al álbum un poco de luz y sombra, de modo que cuando entras con todo suena más pesado”, dice Iommi.

Pero si había alguna preocupación sobre la tarifa más ligera del álbum, el resto del LP era innegablemente Black Sabbath. Los mejores casos de estudio de Vol. 4 en heavy son su tema de apertura, «Wheels of Confusion», y la canción de cierre, «Under the Sun». Ambas canciones fueron grabadas en secciones. Después de cantar algunas líneas de «Under the Sun» hoy, Osbourne reflexiona sobre cómo la banda reconstruiría las ideas en ese momento. «Mira, para lo que Sabbath era realmente bueno es que escribíamos dos canciones, y estarían bien, y convertíamos dos canciones en una buena canción», dice. “Tomábamos diferentes partes de diferentes canciones. Todo salió bien. Quiero decir, esa banda fue jodidamente imbatible en un momento».

Al comienzo de «Wheels», el ingeniero de audio pregunta: «¿Cómo se llama?» Osbourne dice: «Bollocks». («Nunca íbamos a llamarlo ‘Bollocks'», dice Osbourne ahora. «He hecho algunas cosas desde ese tiempo que han sido tonterías (bollocks), pero…», dice Osbourne, riendo). La banda comienza con el golpe característico de la canción, y Osbourne canta sobre el terrible estado del planeta: «Hace mucho tiempo, este mundo nuestro era verde/Luego hubo guerras atómicas y todas las cosas/El hombre contaminó todo lo que lo rodeaba /Ahora no le queda nada por hacer, escúchame ahora». Llegan a la mitad y se detienen, y el ingeniero anuncia la siguiente toma como «Bollocks Two». Cada una de las pistas expone las letras de Osbourne sobre la ecología, pero después de que Butler las perfeccionó, se volvieron más sobre una lucha interior. “La inocencia era solo una palabra más”, canta Osbourne en la versión LP. «Fue una ilusión».

«La mayoría de las letras provienen de Geezer», dice Osbourne. “Escribí alguna que otra. Escribí los de la canción ‘Black Sabbath’. Geezer es un letrista fenomenal. Escribe de una forma muy inteligente. Está muy bien educado».

Butler no recuerda qué inspiró específicamente las palabras, aparte de cómo se sintió en ese momento. ¿Fue fácil entonces escribir letras? «Sí, especialmente con todas las drogas involucradas», dice inexpresivo. «[Fue fácil] porque habíamos estado de gira durante dos o tres años en Estados Unidos y en todo el mundo, y fueron todas las experiencias que estaba viendo por primera vez».

Cuando se enfrenta a una línea especialmente severa y poética en «Cornucopia» —»La gente dice que soy pesado/No saben lo que escondo»— Butler dice que refleja su estado mental en ese momento. «Creo que la mayoría de mis letras son bastante deprimidas», dice. “Porque no había pastillas ni nada por el estilo con lo que te pudieran tratar [para la depresión]. Ibas al médico y te decían que salieras y te tomaras un par de pintas en el pub o que llevaras a tu perro a pasear, pensando que era algo pasajero. Así que la forma de expresar mis sentimientos fue escribir la letra».

En junio, Black Sabbath abandonó la mansión du Pont, pagó lo que fuera necesario para las reparaciones y se trasladó a Londres para terminar el disco en Island Studios. En un mes, estaban de vuelta en la carretera para otra serie de fechas en Estados Unidos. Algún tiempo después de que Warner Bros. recibiera los masters de Snowblind, alguien en el sello pensó mejor en el título y exigió un cambio. “No pudieron contactar a nadie para averiguar qué pensaban”, recuerda Butler.»Creo que Ozzy, Bill y yo estábamos de vacaciones y no sé dónde estaba Tony. Y creo que el mánager dijo: «Oh, llámalo Vol. 4, entonces ‘. Y eso fue todo «. ¿Qué pensó Butler de la nueva denominación? «Pensé que era horrible».

A pesar del cambio de marca, el álbum se vendió bien en su lanzamiento el 25 de septiembre de 1972. La banda publicó «Tomorrow’s Dream» como sencillo, pero no logró entrar en las listas. En cambio, la incesante gira y la creciente leyenda de Sabbath inspiraron las ventas. Pero incluso después de que Warner cambiara el nombre del LP, el grupo aún se rió por última vez. “Queremos agradecer a la gran COKE-Cola Company de Los Ángeles”, decía una inscripción en las notas del forro.

Si las grabaciones en vivo del box set, de un par de fechas de marzo de 1973 en el Reino Unido, son una indicación, la banda estaba tocando en plena forma en ese momento. «Cuando nos encerramos en el escenario, no estaba tocando, estaba haciendo el payaso cantando, el resto de los muchachos eran una sección de ritmo tan jodidamente genial, y Tony Iommi era genial», dice Osbourne. «Nadie se dio cuenta, pero teníamos veintitantos años y él era un gran músico entonces». Las grabaciones muestran lo bien que tradujeron los ritmos pesados del Vol. 4 al escenario, especialmente con la forma en que «Supernaut» cambia al solo de batería de Ward. «‘Supernaut’, esa era la canción favorita de Frank Zappa», dice Osbourne.»Le encantaba el riff de guitarra».

En las décadas posteriores al lanzamiento de Vol. 4, Screaming Trees, Sepultura, Converge y System of a Down, entre muchas otras bandas, han versionado canciones del álbum. “Changes”, en particular, ha tenido un legado fascinante. Osbourne la versionó como solista y se convirtió en un éxito del Top 10 de rock mainstream en 1993; más tarde también hizo un dueto con su hija Kelly después del éxito de The Osbournes, obteniendo un éxito Número Uno en el Reino Unido. Eminem sampleó la versión de Sabbath en su álbum de 2010, Recovery, pero quizás la interpretación más sorprendente fue la del cantante de soul Charles Bradley, quien la cantó apasionadamente en 2013. Tanto Osbourne como Iommi se sintieron especialmente conmovidos por la forma en que lo cantó. “Esa canción ha tenido una buena vida”, dice el guitarrista.

Black Sabbath también comenzó a experimentar cambios en los años que siguieron al lanzamiento de Vol. 4. A finales de los años setenta, el exceso de alcohol y drogas los llevó a separarse de Osbourne. Aunque algunos de los miembros se estremecen al pensar en sus actividades extracurriculares en ese momento, ahora todos reconocen al Vol. 4 como una coyuntura crítica en su historia: un álbum que refleja un momento divertido en el que lograron elevar su arte.

«Todo se reduce a esto, si Tony Iommi no hubiera creado los monstruosos riffs, no podríamos haberlo hecho», dice Osbourne. «Cada vez que se le ocurría un nuevo riff, yo decía: ‘No va a vencer eso’. Y siempre, lo hacía».

“Arriesgamos algunas cosas que probablemente no nos hubiéramos atrevido a hacer, ciertamente no en los dos primeros álbumes”, dice Ward sobre Vol. 4. “Creo que mostró que la banda estaba comenzando a descubrirse a sí mismos como individuos, y también se estaba descubriendo a sí misma como banda. Creo que para entender el Vol. 4, tienes que escuchar el álbum que salió después, porque en los acordes iniciales de Sabbath Bloody Sabbath [de 1973], volvimos directamente a casa con esa fuerza bruta de ‘Sabbath Bloody Sabbath’. Pero aún teníamos nuestras pequeñas pausas acústicas. Vol. 4 abrió suficiente espacio para decir: ‘Oh, puedes volver a hacer eso en otros álbumes'».

“Mucho de eso tuvo que ver con estar en Los Ángeles”, dice Butler sobre el Vol. 4. «Nunca habíamos estado en ningún lugar por mucho tiempo. En el álbum, en realidad tuvimos tiempo para ir a la playa y tumbarte afuera junto a la piscina y todo, así que fue realmente relajante por primera vez. Y no tenías que mirar a Birmingham y Londres. Los Ángeles parecía realmente un lugar exótico en ese entonces. Así que creo que nos suavizó un poco».

“Me gustó el ambiente del Vol. 4”, dice Iommi. «Me gustó todo, cómo se sentía bien».

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Esta publicación se hizo originalmente en Rolling Stone USA.

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