septiembre 7, 2020

Cómo pasa la cuarentena Keith Richards

El guitarrista habla sobre la nueva música de The Rolling Stones, sus memorias de 'Goat Head Soup', y cómo espera celebrar su 60 aniversario.

Cuando la pandemia se afianzó en marzo, Keith Richards llamó a Mick Jagger con una idea: Los Stones deberían lanzar rápidamente «Living in a Ghost Town«, una canción funky que habían grabado no hace mucho para su primer álbum de canciones nuevas desde 2005. «Dije: ‘Oye, hombre, si hay un momento para sacar esta, es ahora, ya sabes'», recuerda el guitarrista. Jagger estuvo de acuerdo y escribió nuevas letras; el video tiene actualmente casi 10 millones de vistas en YouTube.

La nueva música es una de las formas en que Richards se ha mantenido ocupado en casa en Connecticut. «Sólo hemos estado acurrucados aquí abajo, viendo crecer el jardín», dice. Recientemente pasó mucho tiempo revisando Goats Head Soup, la continuación que la banda hizo en 1973 de Exile on Main Street, que acaban de reeditar con un enorme box set. Después de la gira de Exile, la banda se reunió en Kingston (Jamaica) para cortar un conjunto de grooves oscuros que sonaban como nada de lo que habían publicado. A los críticos no les gustó en ese momento, y los Stones dejaron rápidamente de lado muchas de las canciones de su set en vivo. Pero Richards tuvo una opinión diferente después de hacer la reedición, que incluye 10 bonus tracks, que van desde jams de estudio a canciones inéditas como «Scarlet», con Jimmy Page. «Siento que hicimos un gran trabajo en ella», dice.

Aquí, Richards habla de la vida en cuarentena, recuerda la época de Goats Head Soup y comparte sus esperanzas sobre cómo The Rolling Stones celebrarán su 60 aniversario en 2022.

¿Cómo has estado pasando el tiempo en casa?
Me siento muy afortunado de tener algo de espacio para poder salir. Y aparte de eso, hombre, me las arreglé para (terminar) «Ghost Town». Estoy tratando de averiguar qué hacer con estas pistas que cortamos (antes de la pandemia), y si podemos hacer algo más con ellas de otra manera, ¿sabes?

«Ghost Town» era una canción perfecta para el momento.
Sí, fue una cuestión de tiempo. Mick y yo, la teníamos en la lata, y nunca pensamos que con lo que estaba pasando… Hablé con Mick alrededor de marzo. Le dije: «Oye hombre, si hay un momento para sacar esto, es ahora, ya sabes». (Risas)

Hay un tipo que enseña tus riffs en YouTube. Dio una lección sobre «Living in a Ghost Town», y hablaba de lo diferentes que son los acordes para ustedes, especialmente el puente. Es genial ver que ustedes siguen evolucionando.
Sí, es una pista interesante para tocar. Conducir por ahí y no ver a nadie en las calles, fue una conexión muy rápida: «¡Oye ese «Ghost Town», deberíamos lanzarlo!»

¿Cómo suenan las otras nuevas canciones en las que estás trabajando?
No lo sé, es difícil describir la música. Creo que tenemos cinco, seis o siete temas que hemos ido armando poco a poco, y ahora mismo, como digo, si esto va a continuar, tal vez deberíamos pensar en sacarlos de otra manera.

¿Echas de menos tocar en vivo?
Bueno, sí. Porque se suponía que estaba en camino. Siempre tengo esta sensación de, como, repentina redundancia, que no tengo duda de que millones de personas han tenido, también. Pero aparte de eso, supongo, en la mente de todos, presumimos que las cosas se verán mejor el próximo año. De lo contrario, nadie va a tocar para poder tocar para nadie, ¿verdad?

Disfruté mucho de esa última gira (en 2019), fue un gran viaje. Me decepcioné mucho en marzo cuando dijimos, «Oh oh, esta cosa se ve mal». Y una semana después, empezaron a decir: «Oh, cancelaremos los primeros conciertos». Dije: «Tengo el presentimiento de que esta cosa es demasiado grande para nosotros». Es demasiado grande para cualquiera, ¿sabes?

¿Qué esperas que salga de todo esto?
Espero, como todo el mundo, que haya una muy buena vacuna lo antes posible. Y un cambio de régimen no estaría mal. Dejémoslo así, hombre.

He estado en sus conciertos y he oído a la gente preguntarse: «¿Por qué siguen haciéndolo? Tienen todo lo que podrían querer en el mundo.» ¿Qué sacas de tocar en vivo?
No lo sé, se podría llamar un hábito. Quiero decir, eso es lo que hacemos. Y también está esa cosa entre nosotros, como, «¿Quién va a ser el primero en bajar del autobús?» Tienes que ser echado o dejado, ¿verdad? Es así. De otra manera, quiero decir, realmente no puedo imaginarme haciendo nada más. No es una cosa de la que te retiras, ¿sabes?

Y la adrenalina, y el amor, que sientes ahí arriba debe ser muy fuerte.
Sí, sólo espero que todos puedan volver a estar juntos el año que viene, ¡sin máscaras! Para entonces, espero que no las necesitemos. ¡Pero por lo demás, me pongo la mía en la cama!

¿Usas una máscara a menudo?
Sí, si salgo. No es muy frecuente. Salimos a la deriva y paramos en un café de la acera. Oh sí, soy un hombre enmascarado. Quiero decir, es lo que tienes que hacer. No me importa lo que parezca o cualquier otra cosa. Es ridículo. Esto es la maldita Alicia en el País de las Maravillas, ¿sabes?

Quería preguntarte sobre Goats Head Soup
Ah, sí. Es raro, cuando escuchas algo que no has oído en su totalidad en mucho tiempo. Es un álbum muy interesante. Recuerdo, por supuesto, el corte en Jamaica, y eso lo hizo muy memorable, especialmente en ese año. Porque eso fue en el 73. Ese fue el año en que Marley y los Wailers lanzaron Catch a Fire. Ese también es el año en que salió la banda sonora de The Harder they Come. Recuerdo estar en Jamaica. Había una sensación en el aire, en realidad, que Jamaica estaba empezando a hacer una marca en el mapa. Era una gran sensación.

The Harder They Come introdujo a mucha gente en el reggae por primera vez. Es un gran punto de entrada.
Exactamente, sí, es una gran introducción a todo el asunto. Y eso se sintió en el aire en Jamaica. Al menos lo hice, porque me quedé allí. Después de las sesiones, me mudé y me quedé allí durante meses. Allí conocí a todos los chicos que finalmente aparecieron en los Wingless Angels [en 1997]. Se convirtió en mi segundo hogar. Pero en ese momento, cuando estábamos grabando, nos gustaba mucho hacer las sesiones. Trabajábamos como maniáticos. Desde la medianoche hasta las diez de la mañana. Mientras lo hacíamos, no teníamos mucho tiempo para tener mucho contacto con lo que pasaba en Jamaica. Fue después de que terminamos y me mudé a Ocho Ríos que de repente me di cuenta de que, «Hey, los jamaiquinos tienen algo que hacer aquí, ¿sabes?»

¿Qué hay de la idea inicial de ir a Jamaica? Hay historias de que tienes problemas para entrar en otros países. ¿Es todo eso cierto o es una leyenda?
Sí, básicamente. Es uno de los pocos lugares que nos tendría en ese momento. Porque fue entonces cuando la parte del exilio de todo esto realmente hizo efecto. Cortar el exilio fue como, acabas de dejar Inglaterra. Todos nos mudamos a mi sótano (en Nellcôte en Francia) y seguimos adelante. Todavía estábamos en los bolsillos de los demás, ¿sabes? Pero para cuando cortamos Goats Head Soup, habían pasado casi un par de años. Mick se había casado con Bianca, y entonces… en otras palabras, nos habíamos convertido en exiliados. Charlie estaba viviendo en Francia. Estábamos por todas partes. Mick y yo tuvimos que aprender a escribir y a hacer estas cosas por separado, mientras que en realidad no estamos al lado en la habitación del hotel o a la vuelta de la esquina. Así que este fue mi primer intento de escribir a distancia, por así decirlo.

¿Y cómo cambió eso la calidad de la composición de las canciones?
Bueno, tú puedes decírmelo. Siento que hicimos un gran trabajo en ello. Escuchando el disco ahora, quiero decir, «Dancing with Mr. D», es un tema funky. Y «Heartbreaker». Recordé, por supuesto, que Billy Preston estaba allí, así como Nicky Hopkins y por supuesto Ian Stewart. Teníamos esta cosa funk de la que me di cuenta hasta que lo escuché recientemente.

Es un sonido realmente genial, entre «Can You Hear the Music» y «Heartbreaker»… lo llevaban en diferentes direcciones.
Sí. Creo que siendo el 73, somos lo que escuchamos, y mucha música funk se estaba infiltrando. Como músico, no vives en el vacío. Charlie Watts estaba fascinado con los ritmos funk, y siempre lo había estado, desde James Brown. Así que fue una progresión natural para nosotros movernos y probar eso.

Fuiste a Suiza antes para hacer un poco de escritura con Mick, y ahí es donde escribiste «Angie».
Sí, recuerdo «Angie» que escribí en Suiza, en un baño suizo. En ese momento, Mick estaba realmente al otro lado del mundo. Así que nos reunimos unas semanas antes de que fuéramos a Jamaica para poner todas las piezas que juntamos en unas canciones coherentes. Mick tenía «Silver Train» y «Starfucker», y yo estaba trabajando en la mayoría de las demás. Era una forma diferente de trabajar para nosotros, ya sabes: «Oye, tengo esto, pero necesito un puente». «¡Oh, tengo un puente que se ajusta a eso!» Lo estábamos adaptando sobre la marcha.

¿Sabías que «Angie» era especial en ese momento?
No recuerdo muy bien cómo se tomó la decisión sobre «Angie». Estaba muy contento con ella, porque llevó a los Stones a ese mercado de solteros en esa época. Nos dio otro sabor, otro lugar. En cierto modo, me recordó a cuando sacamos «Little Red Rooster» (en 1964), que fue una sorpresa en ese momento. Como digo, a través de la neblina del tiempo, no puedo recordar cómo «Angie» se convirtió en un sencillo.

¿Recuerdas cuando te llegó la canción?
Sí, por puro aburrimiento. Mi hija Angie acababa de nacer recientemente. Lo extraño es que en ese momento no la llamamos Angie, porque ese era el nombre que le habían puesto las monjas católicas, porque nació en un hospital católico. «Tienes que tener uno de esta lista de nombres». Anita la llamaba cosas como «Diente de León», ya sabes, era esa época. Pero extrañamente, lo de Angie siempre se me quedó grabado en la mente. Y ese fue en realidad el nombre que más tarde eligió.

Dylan dijo recientemente que «Angie» era una de sus canciones favoritas de los Stones.
¿En serio? No lo sabía. Bendito sea el viejo Bob. Me encanta su nuevo álbum, hombre. Ha hecho un trabajo encantador, Rough & Rowdy Ways.

Pensé en ti cuando escuché el álbum, especialmente en «Goodbye Jimmy Reed».
Sí, hombre, bendito sea.

Volvamos a Goats Head Soup – «Heartbreaker» es una grabación increíble, especialmente la forma en que las guitarras te saltan encima durante la canción.
Sí, un riff encantador, hombre. Estaba muy contento de echarlo a patadas. Creo que tenía el riff en la cabeza y se juntó en el estudio con Billy Preston y Charlie. Muchas canciones no fueron pensadas o trabajadas mucho antes de entrar ahí. Algunas de ellas tienen quizás una hora de antigüedad.

¿Recuerdas cómo escribiste «Coming Down Again»?
Digamos que habla por sí mismo.

¿Qué hay de «Scarlet», la canción con Jimmy Page?
Oh, eso es muy difícil de recordar. Jimmy ha aparecido en algunas sesiones a lo largo de los años. Y «Scarlet», mi sensación es que entramos como Led Zeppelin había terminado [una sesión] … o al menos Jimmy y Rick Grech. Creo que nuestra sesión fue después de la de ellos, y ellos se quedaron. [Risas]

Hay una vieja cita en la que mirabas hacia los años 70, y decías que los Stones tenían demasiada gente tocando en tus discos, lo que comprometía el sonido. ¿Ha cambiado su opinión sobre eso?
Podría haber dicho eso. Probablemente estaba enojado por una o dos canciones. Pero no, no querría pegar eso en nada, especialmente en este disco, porque todos los sidemen, hay muy pocos, y son los mejores del mundo, ¿sabes?

Mick mencionó que está trabajando en un documental. ¿Están los Stones trabajando en uno en este momento?
No estoy seguro. Algunas cosas estaban en marcha antes de la pandemia. ¡Si quitas el «dem», lo único que consigues es que cunda el pánico!

El 60 aniversario de los Stones se acerca en 2022. ¿Planean celebrarlo?
Esperemos que sí. Y espero celebrarlo con tantos de nosotros como sea posible. Mira el lado bueno, uno tiene que hacer eso, ¿sabes?

Será un momento muy especial cuando ustedes vuelvan a subir al escenario.
Espero que todos estemos allí, hombre. Es algo para esperar.

De RS USA

En este articulo:
https://bit.ly/35NuWfi

Te puede interesar

Video